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環球深觀察丨“疫”亂美國:失業救助斷供的美國人,誰來負責?

2021-09-10 16:29 央視新聞客戶端

當地時間96日是美國勞工節,但就在這一天,上千萬美國勞動者卻陷入新的困境。因為美國政府為疫情期間失業者提供的主要救助同日到期,而且白宮表示沒有進一步延長救助的計劃。 

在德爾塔變異株已把美國推入新一輪疫情的背景下,失業救濟的突然“斷供”意味著有上千萬美國人將全部或部分失去他們的生活來源。 

 

△美國消費者新聞與商業頻道(CNBC):據估計,大約900萬人將會在勞工節時失去這些福利,另有大約300萬人的每周福利將減少。 

在北美服務業雇員國際工會(SEIU)財務主管杰米·孔特雷拉斯看來,“這將是一場健康和經濟的雙重災難,對成百上千萬的人來說,美國疫情暴發后的這段時間以來,什么都沒有改變”。 

 

△時代華納有線電視頻道“NY1新聞”網站報道截圖 

 “新冠病毒比華盛頓更有耐心” 

“新冠肺炎奪走了我的婚姻、女兒、事業和希望?!?/p>

弗吉尼亞州53歲的斯科特·帕爾默告訴美國全國廣播公司(NBC),疫情暴發時,他失去了一家大型餐飲公司活動經理的工作,之后他的妻子死于新冠肺炎,女兒死于癌癥?,F在聯邦失業救助又到了期,他再次面臨生活無著的境地。

根結底,讓千萬個帕爾默們墜入深淵的,是美國政府應對疫情的長期不作為和濫作為。疫情暴發至今,美國各級政府在“封鎖-重啟-再封鎖-再重啟”之間的反反復復,導致全美各地病例激增、中小企業大量倒閉,失業率長期居高不下。

有美媒指出,自疫情開始以來,美國政府已經花費近8000億美元用于失業救助,作為保持經濟運行的短期措施,“但新冠病毒比華盛頓更有耐心”。 

 

△NBC報道截圖 

除失業救助外,美國政府還前后三次向每個合格成年國民提供了總計3200美元的現金支票,但這并沒有讓數以百萬計的美國人走出財務困境。美國人口普查局的調查顯示,四分之一的美國人在調查截止的當周難以負擔家庭支出。

 

△美國哥倫比亞廣播公司(CBS)報道截圖 

給錢不如直接改變就業環境,這是一個“皮之不存毛將焉附”的簡單道理。而現實卻是,隨著新一輪疫情加劇,美國就業增長率受到顯著抑制。 

美國勞工部發布的最新報告顯示,隨著單日新增病例數重回年初時的高位,全美就業增速再次放緩,8月非農新增就業人數僅為23.5萬,遠不及預期的75萬,創下今年以來最小增幅。與此同時,失業率仍高達5.4%,明顯高于疫情前3.5%的水平。預計進入本月后就業市場會更加艱難。 

 

 △美國勞工部失業率數據 

曾有分析認為切斷救助福利有助于失業者重新尋找工作,但實際情況卻并非如此。最近的研究顯示,每8個失去救助金的勞動者中只有1人找到了工作。 

有美媒將“創紀錄的職位空缺和大量的失業者并存”形容為一種“經濟怪現象”。根據最新的人口調查結果,很多失業者不找工作主要出于非經濟原因,包括擔心感染新冠病毒、自己已經患病或有患病家人需要照顧等。 

 

△NBC:失業者不就業的主要原因包括兒童保育服務短缺和成本增加、害怕感染或傳播新冠病毒等。 

此外,德爾塔變異株在全美各地的持續傳播給經濟復蘇帶來巨大阻力。一些素來抗疫不力的州正在經歷新一輪疫情惡化和病例激增,這也讓餐館等涉及與公眾接觸的服務性行業難以招募到新的員工。 

 

△美國哥倫比亞廣播公司(CBS):最近的研究發現,得克薩斯州抗疫失敗導致近7.2萬個工作崗位流失,年化經濟產出下降超過130億美元。  

“美國國債就是垃圾”  

拜登政府中斷失業救助的做法引起了包括一些民主黨人在內的不少政經界人士的失望。俄勒岡州民主黨籍國會參議員、參院財政委員會主席羅恩·懷登認為,從經濟和健康角度來看,“很明顯,我們現在不應該削減福利”。 

巴納德學院經濟學家伊麗莎白·阿納納特一直在研究疫情對低薪工人的影響。她也認為,在德爾塔變異株蔓延威脅到經濟復蘇的時候,削減福利對美國工人和整體經濟都是一種威脅。 

 

△《紐約時報》報道截圖 

現實似乎也證明了繼續提供失業救助的必要性。 

有美媒指出,疫情暴發一年多后,需要救助的美國人比例仍在上升,且實際人數可能更多,因為很擔心自己不符合條件的人從未申請過救助。另外,救助是否及時也是問題,一些人可能因為長時間等待和其他障礙而放棄申請或領取救助。 

 

△美國哥倫比亞廣播公司(CBS)報道截圖 

但即使美國政府愿意出臺新的救助計劃,錢從哪里來? 

美國國會目前正在辯論拜登政府提出的1萬億美元基礎設施法案和3.5萬億美元預算法案。如果這些法案最終通過,加上拜登上任不久就已簽署的1.9萬億美元疫情救助計劃,美國現政府財政支出將達6.4萬億美元,占美國GDP的近30%。 

在疫情導致實體經濟產出有限的條件下,這些大手筆支出只能主要通過印鈔發債來籌集。白宮上月底發布的報告預測,截至930日的2021財年,美國政府預算赤字將達3.12萬億美元,成為美國歷史上僅低于去年的第二高。而且,美國截至上一財年的國債總額已經超過28萬億美元。 

而美聯儲濫發貨幣引起的高通脹壓力已經明顯沖擊普通民眾日常生活,同時也在借助美元霸權向全球輸出通脹風險。普遍的觀點是,美國不斷增加的財政負擔和創紀錄的高額國債可能會使美國自己甚至全球經濟陷入另一場危機。 

俄羅斯總統普京早些時候在俄經濟問題會議上曾批評指出,美國為保自身經濟,在疫情期間全力開動美元印鈔機,結果現在全球都嘗到了美國帶來的苦果。 

 

就算美國想讓全世界繼續為它買單,也可能會越來越難了。美國前“債券之王”比爾·格羅斯近日已就有關投資前景發表文章警告,美國國債就是“垃圾”,現在購買美國政府債券是幾乎肯定賠錢的押注。 

 

△英國《金融時報》報道截圖 

策劃丨王堅 

記者丨尚娟 

編輯丨張晗 

審核丨王堅 

監制丨關娟娟

 
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